耶律楚材:契丹降臣元朝名相英才

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  耶律楚材,出身契丹贵族家庭,是辽太祖耶律阿保机九世孙、金朝尚书右丞耶律履之子。其名及字均取自《春秋左氏传》中的“楚虽有材,晋实用之”之典。

  耶律楚材世代仕于金朝,常居燕京。时燕京汉文化基础深厚,是以耶律一族受思想熏陶。楚材秉承家族传统,自幼学习汉籍,精通汉文,“博及群书,旁文、地理、律历、术数及释老医卜之说,下笔为文,若宿构著”。

  1215年,蒙古军攻占燕京。据格鲁塞《草原帝国》记载:“占领后,在愿意支持蒙古的俘虏中,成吉思汗选中耶律楚材,因为他‘身长八尺,美髯宏声’,从而博得成吉思汗的喜爱,被任命为辅臣”。1219年,耶律楚材随成吉思汗西征,常晓以征伐、、安民之道,屡立奇功,备受器重。1226年,随成吉思汗征西夏,谏言州郡擅自征发,使贪暴之风稍敛。窝阔台汗即位后,耶律楚材倡立朝仪,劝亲王察合台(元太之兄)等人行君臣礼,以尊汗权。从此更日益受到重用,被誉为“之臣”。1231年,任中书令(宰相)后,耶律楚材积极恢复文治,逐步实施“以儒”和“定制度、议礼乐、立庙、建宫室、创学校、设科举、拔隐逸、访遗老、举贤良、求方正、劝农桑、抑游惰、省刑罚、薄赋敛、尚名节、斥纵横、去冗员、黜、崇孝悌、赈困穷”等一系列主张。在、经济、文化各方面殚精竭虑,创举颇多。具体来说,主要体制,提拔重用儒臣;反对屠命,百姓生命;掠民为驱,实行编户制度;反对扑买课税,以权谋私;主张尊孔重教,整理经典。使蒙古贵族逐渐放弃游牧生活方式,采用汉族以儒教为中心的传统思想和制度来治理中原,使战争不断的转为和平盛世,使先进的中原农业文明得以保存和继续发展,也为忽必烈建立元朝奠定了思想文化基础。

  史传耶律楚材在成吉思汗、窝阔台汗两朝任事近30年,多有襄助之功。皇后脱列哥那称制时,因屡皇后宠信之奥都剌合蛮,渐被排挤。1244年6月20日,耶律楚材悲愤而死。“砥柱中流断,藏舟半夜移”,消息传出,倾国悲哀,许多蒙古人如同失去自己亲人一般痛哭,汉族士大夫更是流泪凭吊这位功勋卓著的契丹族家。蒙古国数日内不闻乐声。其同时代人暮之谦曾写下《中书耶律公挽词》以悼念这位少数民族家:

  元世祖中统二年(1261年),忽必烈遵耶律楚材遗愿,将其遗骸移葬于故乡玉泉以东之瓮山。

  耶律楚材以辽人而仕金朝,再以金臣降元朝,影响大元开国三代君主,不但于元朝统一华戎有大襄助,而且于汉文化传承有大功劳。若非耶律楚材以契丹族之身份而建策蒙廷,汉学,则元朝孔武粗鄙之君臣将士,但知游猎,强抢豪夺之,则中华必将再陷于“蒙胡乱华”之悲惨境地。读于此段历史,深感古汉文化力量之强大深厚,无论身为契丹贵族的耶律楚材,还是其为元朝宰相的蒙古人脱脱,当他们接触到精深的汉文化时,无不为之折服而身体力行之。

  然而,回顾元以后的中国历史,中华民族在屡屡受挫、几番沉浮之后,几乎了文化自信,尤其是近代以来,面对欧美文化的泛滥冲击,加之我们自己对文化的阉割和(比如清朝等对中国文化的),使今天的大部分中国人失去了本属于自己的文化坐标和方向,一些所谓的文化精英和社会上层人士,纷纷把自己或是自己的孩子送到国外接受文化教育,而在这种选择背后,固然有文化交流和融合的成分,但其本质却无疑反映了中国精英阶层在文化比较后的高度“不自信”。对此,我们必须保持的认识并积极寻求解决之道。另而言之,当今时代,科学构建当代中华民族的“文化自信”,必须在准确把握中国历史文化脉搏和勇于借鉴世界文化的基础上,以的胸怀和长远的视角,有所扬弃,有所重构,进而以、经济等多重力量,在中华民族的思想领域掀起一场广泛而深刻的“头脑风暴”,从而重建具有中华民族特色、符合现代发展的文化大厦,唯其如此,中华民族的“复兴之梦”、“强国之梦”才能如期实现。